ENGENHEIROS QUÍMICOS INOVAM NA FILTRAÇÃO DE SAL DA ÁGUA DO MAR

Mais da metade da população mundial não tem acesso a saneamento básico, pensando nisso Dr. Huacheng Zhang, professor Huanting Wang, seu associado Zhe Liu e sua equipe na Faculdade de Engenharia da Universidade de Monash, em Melbourne, na Austrália, em colaboração com o Dr. Anita Hill da CSIRO e o Professor Benny Freeman, do Departamento de Engenharia Química da McKetta na Universidade do Texas em Austin pensaram em algo inovador.

Tudo se resume a estruturas metálicas e orgânicas (MOFs), um incrível material de próxima geração que possui a maior área de superfície interna de qualquer substância conhecida. A esponja, como cristais, pode ser usada para capturar, armazenar e liberar compostos químicos. Neste caso, o sal e os íons na água do mar.

Estrutura molecular de um MOF

Com um desenvolvimento adicional, essas membranas têm potencial significativo para desempenhar as duplas funções de remover sais da água do mar e separar os íons metálicos de uma forma altamente eficiente e econômica, oferecendo uma nova abordagem tecnológica revolucionária para as indústrias de água e mineração.

Na indústria de mineração, os processos de membrana estão sendo desenvolvidos para reduzir a poluição da água, bem como para a recuperação de metais valiosos. Por exemplo, as baterias de íon de Lítio são agora a fonte de energia mais popular para dispositivos eletrônicos móveis, no entanto, a taxas de consumo atuais, há uma demanda crescente que requer a produção de lítio a partir de fontes não tradicionais, como recuperação de água salgada e processo de resíduos fluxos. Se economicamente e tecnologicamente viável, a extração direta e a purificação do lítio de um sistema líquido tão complexoteriam profundos impactos econômicos.

Com base na crescente compreensão científica dos MOFs, o Dr Anita Hill, da CSIRO, disse que a pesquisa oferece outro potencial de uso do mundo real para materiais de próxima geração. “A perspectiva de usar MOFs para filtragem de água sustentável é incrivelmente excitante de uma boa perspectiva pública, ao mesmo tempo em que oferece uma melhor maneira de extrair íons de lítio para atender a demanda global poderia criar novas indústrias para a Austrália”, disse o Dr. Hill.

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