ÓLEO DE PALMA: COMO REDUZIR SEU IMPACTO AMBIENTAL

Uma nova tecnologia foi desenvolvida para converter resíduos de óleo de palma em materiais de construção e biocombustíveis. O óleo de palma é um óleo vegetal que é usado em vários produtos, incluindo alimentos, cosméticos e produtos domésticos. Embora a sustentabilidade a longo prazo da produção de óleo de palma tenha atraído críticas devido ao desmatamento e ao impacto ambiental, a mitigação dos efeitos ambientais de curto prazo da quantidade significativa de resíduos produzidos também é importante.

O resíduo é conhecido como POME – efluente da fábrica de óleo de palma – e é composto de grãos e cascas de frutas, galhos e efluentes. Sendo assim um grande desafio para países produtores de óleo palma, tratar esse efluente que deve ser fortemente tratado antes de ser liberado no ciclo da água.

Pesquisadores da filial da Malásia na Universidade de Nottingham construíram um sistema de gestão de resíduos zero para resolver o problema POME. A planta piloto é conhecida como Sistema Integrado de Recuperação e Regeneração de Resíduos (REGEN) e contém tecnologia que converte resíduos sólidos de biomassa e POMOS em materiais de construção e bioenergia.

“Uma vez comercializada, nossa tecnologia permitirá que as instalações de processamento de óleo de palma transformem folhas de palmeira, troncos e cachos de frutas em fibras longas secas para esteiras, paletes, briquetes e biocombustíveis”, disse o chefe do projeto Denny Ng, da faculdade de engenharia da universidade. . “Também podemos usar os detritos de palma para fazer um biofertilizante que retenha os nutrientes da palmeira, reduzindo o uso de produtos químicos e criando um solo mais saudável. Isso, por sua vez, melhora o rendimento de frutos de palma e a qualidade do petróleo bruto. ”

Como parte do projeto, outra equipe da universidade desenvolveu um reator para converter o efluente líquido em água, que pode ser reutilizado no processo de moagem ou purificado para água potável. O desenvolvimento do biorreator anaeróbio-aeróbico integrado (IAAB) foi liderado por Mei Fong Chong no departamento de engenharia química e ambiental da universidade. O reator também cria um subproduto de metano que pode ser purificado para uso como biocombustível.

“Até agora, a maioria dos moinhos usa um sistema convencional para o tratamento do efluente, mas esse sistema é poluidor para o meio ambiente”, disse Chong. “O biogás que ele libera contribui para nossas emissões globais de CO 2 . Nossa nova tecnologia IAAB processa o efluente de forma eficiente e limpa e aproveita uma valiosa fonte de energia renovável no negócio. ”

Fonte: DOYLE, A. https://www.thechemicalengineer.com/news/reducing-the-environmental-impact-of-palm-oil-production/

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