ENGENHARIA QUÍMICA – GEORGE E. DAVIS O CRIADOR DO HANDBOOK OF CHEMICAL ENGINEERING.

Na Inglaterra, na década de 1880, as idéias de engenharia de George E. Davis promoveram um novo campo científico, que abrangia tanto processos químicos quanto equipamentos mecânicos.

Trabalhando no final do século XIX, Davis, um inglês, era frequentemente considerado o pai da engenharia química por membros de gerações subseqüentes de engenheiros químicos. Seu manual de engenharia química foi o primeiro de seu tipo. Davis é o autor do seminal A Handbook of Chemical Engineering, publicado em 1901. Nele, ele define os atributos e funções do engenheiro químico e faz um argumento convincente que a engenharia química deve ser considerada uma disciplina autônoma, separada de Química aplicada, tecnologia química ou a pessoa que, na época, mais comumente preenchia o papel que agora reservávamos para o engenheiro químico, o “engenheiro mecânico com pouco conhecimento de química”.

Filho mais velho de um livreiro, Davis (1850-1906) estudou no Instituto de Mecânica de Slough e na Royal School of Mines em Londres (agora parte do Imperial College, Londres) e depois seguiu para o norte para trabalhar na indústria química em torno de Manchester. Antes de embarcar em uma carreira como engenheiro consultor, ocupou vários cargos – um como inspetor do Alkali Act de 1863, uma legislação ambiental muito antiga que exigia que os fabricantes de soda reduzissem a quantidade de ácido clorídrico gasoso liberado na atmosfera. de suas fábricas.

Davis também foi um personagem comovente por trás da formação da Sociedade de Indústria Química (1881), que ele queria nomear a Sociedade de Engenharia Química. Manual de Engenharia Química de Davis. Em 1887, Davis deu uma série de 12 palestras na Manchester School of Technology (agora parte da Universidade de Manchester), que formou a base de seu livro de dois volumes Handbook of Chemical Engineering (1901; revisado em 1904), o primeiro desse tipo.

Já havia livros de química industrial escritos para cada indústria química – por exemplo, fabricação de álcali, produção de ácido, fabricação de cerveja e tingimento – e até algumas visões gerais, mas Davis foi único na organização de seu texto pelas operações básicas comuns a muitas indústrias – transportando sólidos, líquidos e gases; destilação; cristalização; e evaporação, para citar alguns – e fortemente ilustrando isso com a maquinaria da planta então disponível para compra. Além disso, ele foi generoso em fornecer exemplos da vida real das práticas e problemas da planta química. Durante sua carreira de consultor, Davis só ensinou a série de palestras, e assim seu manual teve que desempenhar o papel de criar discípulos. Evidentemente, foi o caso de professores americanos como William H. Walker e Warren K. Lewis, do Massachusetts Institute of Technology.

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